美國政府又關門了!? - 國試論壇
美國政府又關門了!?
行政趨勢2019/04/20 蘇諾凡 人氣:410
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  前言:
  2018年12月21日,美國總統川普堅持在政府支出法案中納入美墨邊界建隔離牆的經費,導致該法案在國會卡關,造成聯邦政府部分機構自12月21日午夜起斷炊停擺,80萬聯邦政府職員不是被迫放無薪假,就是薪水需延後發放。川普25日一早在白宮霸氣表示,直到築牆經費有著落之前,政府都不會開門,甚至宣稱許多公務員都力挺他。針對這場美國歷史上最長的美國政府關門事件,簡單概略說明並回顧美國政府為何會關門。

  (一)何謂政府關閉(government shutdown)
  在美國政治中,政府停擺或稱政府關閉指的是在國會無法通過足夠的預算案的情況下,美國政府關閉一些政府機構,暫時停止提供「非必要服務」,相關的政府雇員停發工資以減少開支。通常在政府停擺後仍然維持運轉的聯邦機構與服務包括:氣象、醫療、郵政、軍事、航空管制以及刑罰系統等。但這些機構的運作並沒有法律保障,如果預算案遲遲不能通過,這些機構也有可能停止服務,不過這在現實中還並沒有真正發生過。

  (二)美國政府財政機制:
  1、按照1921預算與會計法案及1974美國國會預算暨截留控制法案等規定,任何全權預算支出(discretionary spending)必須通過相應的年度政府歲出預算案(appropriation bill)的支持方生效。在歲出預算案因故延遲的情況下,政府可通過持續決議案(continuing resolution)對預算進行授權。若兩者皆未能按時頒布,即稱作出現資金缺口(funding gap)。1981年,時任司法部長班傑明·希弗萊蒂對反超支法案(Antideficiency Act)進行了詮釋,要求當資金缺口出現時,關閉受影響的機構與服務,亦即開始政府停擺。
  2、但有時候聯邦政府會出於自己的考慮,故意優先關閉受歡迎的聯邦機構和服務,如國家公園、博物館、圖書館等,或者讓教師和消防員停工,對民眾產生更大的心理影響,這樣讓民眾感受到停擺的切膚之痛,更利於政府日後通過增稅法案,但這樣的作法常常也招致批評。

  (三)回顧美國歷史上的關門事件
  歷史上,美國政府關門並不鮮見,自1974年預算程序改革後,美國政府發生過近20次政府關門事件,期限短至數小時,有的則長達數周。
  1、1970和1980年代有過14次關門,但天數都很短暫。1990年代關門3次,最長的持續了21天。
  2、本世紀最著名的關門莫過於2013年10月1至17日:關閉16天
  (1)原因:共和黨聯邦參議員克魯茲(Ted Cruz)和保守派聯邦眾議員堅持延後「歐巴馬健保」(Obamacare)法案通過時間,遭到當時的美國總統歐巴馬反對。眾議院雖通過數個版本的法案,卻屢遭參議院打回票。
  (2)化解:「歐巴馬健保」法案經過小幅修改,包括必須查證收入水準。歐巴馬隨後簽署政府支出法案,國會還投票通過延後債務期限。
  3、2018年1月20至22日:關閉3天
  (1)原因:聯邦參議院未能通過川普政府的移民法案,因民主黨議員主張,法案應解決「追夢人」計畫的資金來源,但共和黨議員認為3月中才是相關預算期限。
  (2)化解:民主黨議員達成妥協,繼續協商直到2月8日。聯邦參議院少數黨領袖舒默(Chuck Schumer)先前曾表示:「若未能在2月8日達成協議,參議院將立即啟動考慮就DACA議題進行立法的程序。」
  4、2018年2月9日:關閉1天
  (1)原因:兩黨達成的預算協議,主要包含增加軍事支出、設立天然災害紓困基金和擴大兒童健康保險計畫(CHIP),但遭到許多國會議員譴責未處理移民問題,也未保護俗稱「追夢人」(Dreamers)的「童年抵達者暫緩驅逐辦法」(DACA)受益者。反對人士包括美國聯邦眾議院少數黨領袖裴洛西(Nancy Pelosi)和參議員藍德.保羅(Rand Paul)。
  (2)化解:國會通過4000億美元的預算協議,並交由美國總統川普簽署。
  5、2018年12月22日,則發生了歷史上最長的美國政府停擺,本次肇因參議院未能通過包含美墨築牆的臨時支出法案,總統川普拒絕簽署不含美墨築牆經費的臨時支出法案,導致美國政府停擺,是罕見經歷跨年、首次橫跨兩個國會屆別以及歷來最長的政府停擺,總共長達35天。

  (四)政府關門之影響
  從歷史情況來看,政府關門對經濟影響的關鍵因素一方面在於關閉部門範圍,另一方面在於停擺時間。聯邦政府停擺將會使部分公務員被迫接受無薪假。軍人及必要服務的僱員將會繼續工作,但其薪水可能無法按時支付。而關門也連帶影響經濟,因被迫休假人員的實際消費能力下降,以2013年那次著名的關門事件為例,從10年1日至17日,約80萬雇員被迫休假,130萬雇員進入無薪工作狀態,造成了近240億美元的經濟損失,約占當年第四季GDP的0.5%,亦即聯邦政府每停擺一天,帶來的經濟損失約為15億美元。
在政府停擺下,具體哪些部門需要關閉等細節將由美國行政管理和預算局決定。但在過去出現的多起停擺事件中,國家公園與護照辦事處等機構無一次例外,均被迫關閉。包括軍人,聯邦執法機構的特工,聯邦醫院的醫生與護理師,航空管制員等在內的「應急人員」將會維持工作。此外,由於1992年生效的美國憲法第二十七修正案規定議員不能修改自己的工資,因此國會議員的薪水也不受影響。郵政服務由於其獨立運作的性質一般而言也不會受到影響。聯邦政府停擺在過去也曾對華盛頓哥倫比亞特區的市政府造成過影響,使得諸如公立學校與垃圾處理等設施與服務停工。 

  (五)本次關門案件後續
  2019年2月15日,經過近兩個月拉鋸之後,包括35天政府局部關門和「休戰」三星期,在最後一刻,美國國會通過以15億美元建造55英里「新牆」的撥款議案,總統川普也終於簽署。雖然川普隨即宣佈用「緊急狀態法」挪用軍費建墻,美國進入另一場法律戰,但政府關門危機總算告一段落。
然而,就在川普妥協的同一天,ABC新聞與華盛頓郵報公佈的民調就顯示,川普支持率跌到37%,創下72年來美國總統就任兩年的最低紀錄,之後華郵與ABC 1月29號的民調又顯示,56%登記的選民,表示絕對不會支持川普連任總統;肯定會支持他的只有28%;另外14%還不確定。要顧到2020年連任之路,不能讓政府再度關門,但放棄邊境圍牆,又違反自己的競選承諾和理念。川普年初這場預算大戰將牽動著美國未來的政治走向,值得吾人再持續觀察。

 

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